Proteínas: ¿Qué son y en qué alimentos las encontramos?

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Las proteínas son un tema bastante sonado en la actualidad y no es para menos, pues son parte de los pilares fundamentales de la vida, se encuentran en cada célula de nuestro cuerpo y cumplen funciones muy importantes dentro de este. Hoy te contamos más sobre ellas y su papel en la alimentación diaria. 

Para empezar, ¿qué es la proteína? Se trata de uno de los tres nutrientes principales de nuestra dieta en sintonía con los carbohidratos y las grasas. Este, a su vez, está compuesto por aminoácidos, los cuales destacan por ser componentes esenciales para cuidar nuestros músculos, huesos, piel, tejidos y órganos. 

En pocas palabras, el cuerpo descompone las proteínas en aminoácidos durante la digestión formando una cadena entre ellas de modo que ambas cumplan funciones específicas en diferentes partes de nuestro organismo. 

¿Qué son los aminoácidos?

Como ya te habrás dado cuenta, son las unidades básicas de las proteínas. En realidad, existen alrededor de 20, pero nuestro organismo solo puede fabricar doce, mientras que los ocho restantes dependen de nuestro modo de vida, pues los debemos adquirir a través de la alimentación.

Estos se clasifican en tres grupos:

Esenciales: son aquellos que no los puede producir el cuerpo de por sí y deben ser proporcionados a través de los alimentos manteniendo un equilibrio. 

No esenciales: los produce el cuerpo a partir de los aminoácidos esenciales o en la descomposición normal de las proteínas.

Condicionales: los menos comunes, pues son necesarios en momentos de enfermedad y estrés.

¿En qué alimentos encontramos proteínas? 

La buena noticia es que existe una gran cantidad de alimentos, ya sean de origen vegetal o animal. Entre ellos están:

Origen animal

  • Carnes (pollo, res, cerdo, conejo, etc.) (Cortes magros)
  • Productos lácteos
  • Pescados o mariscos
  • Huevo

Origen vegetal

  • Frijoles
  • Lentejas
  • Garbanzos 
  • Soya
  • Frutos secos y legumbres
  • Semillas
  • Súperalimentos como la Quinua, amaranto, tarwi 
  • Granos secos 

Si bien existen ciertas diferencias entre las cantidades de proteínas que contengan cada grupo, combinar estos puede ayudar a cumplir con el equilibrio que se pide para este nutriente. Cabe destacar que los músculos no solo se alimentan de proteínas, sino también de hidratos de carbono y grasas saludables. 

De hecho, se recomienda aportar al organismo entre 40 y 60 gramos de proteínas diarias, sin embargo, las necesidades pueden variar según la edad, actividades o incluso el estado de salud del riñón, por ejemplo. Esperamos que te haya gustado aprender un poco más sobre ellas, pues son fundamentales para cuidar tu salud y la de tus seres queridos. 

Y tú, ¿cómo consumes proteínas?

Fuentes: Medline Plus, Alimente, Tua Saude

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