6 mitos sobre comida que hay que dejar de creer

Para muchos de nosotros, los antojos de comida probablemente suceden con más frecuencia de lo que nos gustaría, como los que ocurren durante la hora lenta de la tarde. Hay toneladas de teorías sobre por qué experimentamos antojos intensos como estos, la mayoría de los cuales se reducen a una señal de que somos deficientes en un determinado nutriente, como hierro o magnesio. Pero, ¿es esto realmente cierto?

La respuesta corta: no tanto. “La razón por la cual la mayoría de las personas que creen en un mito de antojo de alimentos en particular, es una mezcla de deseo y un poco de hecho”, dice Suzanne Dixon, RDN, dietista registrada en The Mesothelioma Center en Orlando, Florida. La parte de deseo de la ecuación te da “permiso” para comer algo que normalmente consideras “fuera de los límites”, mientras que el pequeño hecho es que los alimentos que las personas anhelan realmente proporcionan algunos nutrientes de interés.

Cuando nos antojamos alimentos es principalmente porque desencadenan la liberación de neurotransmisores que aumentan el estado de ánimo en el cerebro. “Una vez que las personas experimentan estos efectos cerebrales sutiles, tienden a buscarlos nuevamente, especialmente cuando están bajo estrés”, dice Dixon. Con mucho placer podemos condicionar nuestros cerebros para que produzcan menos de estas hormonas felices cuando estos alimentos no están disponibles, lo que puede provocar la sensación de que falta algo sin ellos.

A continuación se presentan seis ejemplos de los antojos de alimentos que los que más nos enamoramos y por qué no son ciertos:

Mito 1: el antojo de azúcar significa que eres adicto

“Actualmente, no tenemos evidencia que confirme que la adicción al azúcar es una verdadera adicción”, dice la dietista registrada con sede en Connecticut Alyssa Lavy, RD. Sí, se ha demostrado que el azúcar ilumina el centro de recompensa del cerebro, pero también lo hacen muchas otras cosas, y no siempre atribuimos ese efecto a la adicción.

La mayoría de las veces, los antojos de azúcar podrían ser el resultado de una persona que restringe su consumo de carbohidratos y no satisface sus necesidades nutricionales. “Su cuerpo tiene un sistema de retroalimentación en el que se liberarán hormonas en un esfuerzo por impulsar el hambre y, en última instancia, aumentar los niveles de azúcar en la sangre, ya que a su cuerpo le gusta que el azúcar en la sangre esté dentro de cierto rango”, dice Lavy.

Mito 2: Sentir hambre significa que tienes mucha sed

Si bien es posible que no estés bebiendo suficiente agua, el hambre y la sed son en realidad sensaciones bastante distintas que no se superponen entre sí: el hambre provoca ruidos estomacales como gruñidos y sensación de vacío, mientras que la sed hace que la boca se sienta seca y pegajosa.

“A menudo me encuentro con personas que comen muy pocas calorías (a pesar de lo que puedan pensar) y sus cuerpos están tratando de decirles que necesitan más alimentos”, dice Lavy. En pocas palabras: si tienes hambre, come. Si tienes sed, bebe. Y si alguna vez no estás seguro, siempre puedes comer alimentos llenos de agua, como frutas y verduras, para cubrir sus bases.

Mito 3: los antojos de carne significan deficiencia de hierro

Muchas personas piensan que desear carne significa que su cuerpo les envía una señal de murciélago de que necesitan más hierro, ya que la carne es la fuente de hierro más frecuente. Sin embargo, actualmente no hay suficiente evidencia que relacione los antojos de carne con una deficiencia de hierro: la mayoría de las personas lo anhelan simplemente porque lo disfrutan, dice Dixon.

Un síntoma más común de deficiencia de hierro es la pica, una condición en la que anhelas o masticas artículos no alimenticios, dice la dietista registrada con sede en la ciudad de Nueva York, Natalie Rizzo, RD. Imagina: hielo, arcilla, papel o tierra. Estos antojos extraños pueden coincidir con otros síntomas, como fatiga, debilidad y falta de aliento.

Mito 4: deseas alimentos grasos cuando no estás obteniendo suficientes calorías

Si realmente no estabas obteniendo suficientes calorías durante un período prolongado de tiempo, comenzarías a perder peso involuntariamente. “Con esto, su cuerpo querría una abundancia de nutrientes, no solo de calorías”, dice Rizzo. Es muy poco probable que la restricción de calorías desencadene una necesidad biológica de tocino, por ejemplo. Probablemente estás antojado de estos alimentos porque tienes hambre y has estado en una situación de privación.

Mito 5: los antojos de chocolate durante el síndrome premenstrual significan que necesitas magnesio

Se ha demostrado que el magnesio disminuye la gravedad de los síntomas del síndrome premenstrual, pero el chocolate no es la forma ideal de obtenerlo. “Probablemente anhelas el chocolate porque comer alimentos con azúcar y carbohidratos desencadena la liberación de compuestos que aumentan el estado de ánimo en el cerebro y te hacen sentir mejor”, dice Rizzo.

Si un antojo de chocolate significara que su cuerpo le ordenaba obtener más magnesio (una onza de chocolate negro proporciona aproximadamente 65 mg), estarías antojado de almendras (80 mg por una onza) o espinacas (78 mg por 1/2 taza) más de lo que conseguirías con chocolate.

Mito 6: un fuerte deseo por la sal significa deficiencia de sodio

Algunas personas interpretarán un antojo de sal como una señal de que necesitan más sodio en su dieta, cuando con mayor frecuencia se debe a la deshidratación. “Dado que el agua sigue a la sal en el cuerpo, tiene sentido que cuando el cuerpo esté deshidratado, intente tomar más sal para obtener los líquidos que tanto necesita”, dice Katherine Basbaum, RD, dietista clínica de la Universidad del Sistema de Salud de Virginia. Entonces, la próxima vez que desees algo salado, Basbaum sugiere seguir adelante y disfrutar un poco, pero asegúrate de combinarlo con un par de vasos grandes de agua.

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